冰箱解冻了,但火箭的寒冬才刚开始

时间:2020-06-19

火箭的乱炖,容不下冰箱的鸡汤。

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万万没想到,McHale 很快被解僱,Morey展现了一名资深淘宝玩家无可比拟的手速。这一决定让许多球迷猝不及防,毕竟McHale 刚续下3年1300万的合约不到一年,且上赛季好歹带队打进西区决赛,创造了18年以来的最好成绩……毕竟Alexander和Morey并不是随随便便就会挥霍1000多万的主。

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各种阴谋论随之而起,譬如球员开会变向逼宫管理层解僱McHale ,Harden和Lawson是理所当然的带头大哥;Harden的领袖(球霸)地位进一步巩固,魔兽将被彻底边缘化……

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但更多的声音,则是为McHale 愤愤不平,认为老帅只是火箭开局4胜7负的替罪羔羊;球队沉沦的罪魁另有其人,McHale 不过是NBA球星至上文化的又一个牺牲品。

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讽刺的是,这些为McHale 高鸣不平的球迷,正是过去数年焚香祷告苦求他早日下课的那些人。但当这一刻如愿而至时,不捨的情绪却莫名佔据了上风。

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事实上,立足于火箭冲冠的定位,以及球队除了单打独斗战术素养多年未见起色,McHale 下课是必然、迟早的事。即便阴谋论中的球员逼宫说成立,换教练留球星也是NBA球队运营的常识。

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天赋异稟的阵容+预想中爆棚的期望+失望透顶的战绩=教练滚蛋,这是NBA百验不爽的万能公式。更不用说火箭在几场大败中流露出的漫不经心、全无所谓的精神面貌,完全暴露了总教练对球队的束手无策。

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即便不是11场比赛后早早下课,McHale 也会在火箭难以超越去年战绩后被问罪。他的临场指挥历来备受诟病,如今又失去了对更衣室的控制力,在权力斗争中完全被架空。Alexander坦言,在火箭输给塞尔提克之后,他就决定要解僱McHale 了。

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只是在这个时间节点,以这种方式下课,不能不令人心生同情。在被解僱之前,McHale 还在幻想着将球员重新凝聚到身边,扭转火箭令人困惑的颓势。

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尤其令人唏嘘的是,塞尔提克成了压倒McHale 的最后一根稻草。当年作为塞尔提克一员驰骋赛场、荣誉等身的时候,他绝对想不到会有遭绿衫军致命一击的一天。

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儘管被球迷劈头盖脸吐槽了近5年,但谁都不能无视McHale 这些年对火箭的贡献,就像你无法否认火箭作出解僱决定的正确性一样。他得到了残酷的解聘书,同样也该得到公正的评价词。

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火箭能从一穷二白、年年第9的球队一步步晋升为西区豪强,固然得益于Morey的妙手操盘,打造了足以争冠的强阵,但McHale 将璞玉雕为良品的功力同样不可小觑。

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譬如Parsons和Dragic都是在他的调教和信任下打出身价的,尤其前者。在McHale 被解僱后,Parsons为恩师深感惋惜:“在我的职业生涯里,他真的帮助了我很多,他也一直都是我最喜欢的总教练之一。很失望。”

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当McHale 离开时,之所以会得到如此多球迷、球员及教练的惋惜和祝福——儘管多数球迷朝思暮想的都是让他儘快下课——除了McHale 为球队成长作出的无法抹煞的功绩外,更源于他是个公认的好人。

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McHale 是个典型的“鸡汤型”教练,这类教练或许无法带领球员走向巅峰,但却能在他们的成长路上扮演人生导师的角色。当年正是McHale 选中了Garnett,并悉心帮助这个大男孩成长为比自己更伟大的Kevin。

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2012年McHale 遭遇丧女之痛后很快强忍悲伤回到教练席上。在和塞尔提克的比赛中,Garnett前来安慰时,McHale 老泪纵横的画面触动了很多人。没人知道这个走路一瘸一拐的老人那段时间承受了多少伤痛。

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球员时代的McHale 毫无疑问是个斗士,但在火箭这出亦真亦假的宫斗戏里,McHale 明显无以为继了。毕竟世代变迁,这是个更加功利,更等不起的时代。

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而他的“鸡汤”在过了汤头的新鲜劲后,已然提不起火箭众将的兴趣。大凡鸡汤大法能够画龙点睛的,要幺是对自律性极强的自虐狂,如Michael Jordan、Kobe,要幺是对天赋好到无需自律一样可以碾压众生的不世之材,如O’Neal。在火箭目前这锅乱炖里,鸡汤显然起不到任何调味作用。

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而对火箭来说,和McHale 说再见后,他们经年累月的积弊就迎刃而解了吗?上赛季火箭杀进西区决赛和如今战绩的落差加速了McHale 下课的到来,但更大程度上掩盖甚至导致了很多问题。

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事实上,火箭上赛季虽然有冲击西决的帐面实力,但他们大逆转快艇的系列赛本身便充满奇蹟,面对勇士的一败涂地更证明了这支球队还没有做好和顶级强队一较高下的準备。

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但霸业未成,却生王霸之傲。火箭似乎陷入了Riley 1988年所说的“一时的成功往往会带来很多问题”的陷阱里——湖人在1980年艰难夺冠,却在接下来的赛季里失去众志成城的团结,最终首轮即遭淘汰,击败他们的,恰巧是火箭。

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但这支火箭显然还没有忘乎所以的本钱,他们甚至还没有冲出过狂野西区。这是一支赢了一场球、打出了好看数据就容易豪气干云、飘飘然忘乎所以的球队,在很多方面能让人显而易见地看到他们的幼稚。

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Morey快刀斩乱麻的果决令人歎服,但却未必能够拯救火箭这个赛季。最近34年,中途接过教鞭后夺冠的只有两个人,一个是34年前的Riley,一个则是10年前的Riley。两次夺冠经历中,Riley分别坐拥Magic+Jabbar和Wade+O’Neal,Harden+魔兽和两组前辈的差距不言而喻。

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但历史上能出现几位Riley一般一统江湖的教父级人物?火箭已经声明并无物色新主帅的打算,而除非Morey已经孰知并信任J. B. Bickerstaff 的能力,否则火箭的2015-16赛季将彻底成为过渡期的试验品。

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而他们面对的不利局面还有:魔兽不可挽回的状态下滑,但又只有他在内线防守端可以倚仗;Harden迷恋Kardashian后高频率的心神不宁,以及他随心所欲的防守态度;Lawson的定位问题始终是个定时炸弹,还有他火烧眉毛的场外麻烦。

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尤其是魔兽的战斗力,尤其是进攻价值每况愈下,既因为糟糕的健康状况,也因为火箭特有的战术打法。魔登组合磨合两年有余却并未擦出预想的火花,有朝一日分道扬镳也并不意外。

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甚至以Morey的杀伐果决,Alexander的逐利本性,如果火箭能找到合适的交易对象,本赛季出现类似于当年 Sloan和Deron一前一后离开爵士的结果也并非完全不可能——儘管McHale 在休士顿的地位和 Sloan在犹他的影响力不可同日而语——毕竟Alexander已经说出了谁不努力谁就滚蛋的狠话。

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本赛季余下的比赛里,火箭或许可以凭着天赋和运气拿到足以交差的胜场,以证明自己摆脱McHale 的正确性。但除非作出根本性的改变,一扫如今死气沉沉的局面,否则成绩将只跌不升。但遗憾的是,他们荒废了一个夏天,密不透风的赛程已经容不得他们重新磨合了。

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所以如果你说火箭这两年能夺冠,并且是以魔登组合为核心夺冠,打死我都不信。上赛季西区决赛将成为火箭很长一段时间内无法再度企及的高度。

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McHale 解脱了,或是安享晚年,或是再度出山,人生已然圆满。而火箭的寒冬看起来才刚开始。

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